Braço Robótico ERA da Estação Espacial Ganha Vida

Dois viajantes espaciais na Estação Espacial Internacional (ISS) ativaram o novo braço robótico ERA pela primeira vez na quinta-feira, 29 de abril.

Os cosmonautas russos Oleg Artemyev e Denis Matveev concluíram sua caminhada espacial após 7 horas e 42 minutos fora da ISS, com grande parte desse tempo trabalhando no Braço Robótico Europeu (ERA).

 ERA chegou à estação em julho do ano passado, mas permaneceu coberta com mantas térmicas até quinta-feira.

A NASA compartilhou imagens (abaixo) dos dois cosmonautas a cerca de 250 milhas acima da Terra enquanto trabalhavam para liberar o braço robótico de suas restrições antes de seu primeiro treino.

O ERA foi projetado há mais de 30 anos, e vários problemas técnicos nos últimos 20 anos fizeram com que ele perdesse três missões planejadas para a ISS.

Mas agora os engenheiros da Agência Espacial Europeia (ESA) podem finalmente comemorar a primeira ativação do braço no espaço.

O novo braço robótico tem cerca de 11 metros de comprimento, pesa 630 quilos e inclui sete articulações que oferecem um alto grau de manobrabilidade.

O ERA será usado principalmente para instalar, remover e substituir cargas úteis de experimentos e componentes grandes; transferir cargas úteis menores para dentro e fora da estação através da câmara russa; transportar viajantes espaciais de uma parte da ISS para outra “como um guindaste coletor de cerejas”; e monitorar e inspecionar o exterior da estação espacial usando suas quatro câmeras.

O novo braço robótico destinado à estação espacial.

Embora a estação espacial já tenha dois braços robóticos operacionais – o Canadarm2 do Canadá e o Sistema de Manipulação Remota do Módulo Experimental Japonês – o ERA é o primeiro a ser implantado fora da seção russa da ISS e, portanto, dará aos viajantes espaciais maior alcance ao realizar determinadas atividades.

Apelidado de “o caminhante espacial inteligente”, o novo braço é, de acordo com a ESA, “feito para caminhar”, pois tem a capacidade de se mover entre pontos de base fixos.

Movendo-se de mão em mão pelas partes russas da estação, o Braço Robótico Europeu trará mais liberdade, mais flexibilidade e mais habilidades para as operações espaciais”, disse a agência sobre seu novo componente da ISS.

O trabalho para deixar o ERA totalmente operacional levará cinco caminhadas espaciais ao todo. A primeira delas ocorreu na semana passada e envolveu a instalação de um painel de controle. A de hoje foi a segunda e envolveu mover o braço pela primeira vez no espaço, enquanto a terceira caminhada espacial está marcada para maio.

Via: Coluna tech